Blair Witch, la Vraie Histoire

La Forêt de Black Hills

Le Projet Blair Witch, d’Eduardo Sánchez et Daniel Myrick, est un film que l’on ne présente plus. Si Le Projet Blair Witch n’est pas directement inspiré de faits réels, la forêt de Black Hills, où se déroule l’histoire, est par contre tout à fait authentique, son histoire est sinistre et ses légendes le sont tout autant.

Au début du XVIIe siècle, la forêt de Black Hills, qui se trouve dans le Maryland, aux États-Unis, souffrait déjà d’une sulfureuse réputation. On la disait maudite et les tribus Indiennes qui vivaient à proximité ne s’y aventuraient jamais.
En 1630, le colonel Nathaniel Blair se trouvait à la tête d’une expédition qui visait à déterminer le meilleur emplacement possible à la construction d’un fort visant à défendre la ville de Fort Calvet des violentes attaques de certaines tribus Indiennes qui sévissaient dans la région.
Le colonel avait demandé de l’aide aux membres d’une tribu voisine mais ils avaient refusé de l’accompagner dans son voyage pour d’obscures raisons. Le colonel Blair et ses hommes avaient néanmoins fini par trouver ce qu’ils étaient venus chercher et un fort, qui avait été baptisé du nom de son fondateur, avait été rapidement construit. En 1634 le fort était devenu une petite ville composée d’une majorité de protestants, la ville de Blair.

En 1769 Ellie Kedward, une jeune femme d’origine irlandaise, embarqua sur le Seafarer en partance pour Baltimore puis elle rejoint la petite ville de Blair où elle s’installa. Malheureusement, en février 1785 plusieurs enfants l’accusèrent de les avoir attirés chez elle afin de leur voler leur sang. Ellie Kedward fut jugée coupable de sorcellerie et bannie du village. Les habitants du village l’attachèrent à une charrette qu’ils abandonnèrent dans la forêt. L’hiver était tellement rigoureux cette année là qu’ils avaient la certitude qu’elle n’y survivrait pas.
Quelques jours plus tard, trois jeunes garçons partirent dans la forêt en compagnie de leurs chiens afin de s’assurer du décès de la sorcière mais lorsqu’ils arrivèrent sur les lieux, ils s’aperçurent avec stupéfaction qu’Ellie Kedward était toujours en vie. Alors que leurs chiens se jetaient sur elle, ils s’armèrent de branches pointues et commencèrent à la frapper. Lorsque son sang se mit à couler, ils la détachèrent et la pendirent à un arbre. Ils eurent alors la certitude qu’elle était vraiment morte.

Elly Kedward

Elly Kedward abandonnée dans la forêt

Durant le mois de novembre 1786, au milieu de l’hiver, tous les accusateurs d’Elly Kedward et la moitié des enfants de la ville disparurent inexplicablement. Craignant une malédiction, tous les habitants de la Blair quittèrent la ville en faisant le serment de ne plus jamais prononcer le nom de la sorcière. En novembre 1809 fut édité The Blair Cult, un livre racontant l’histoire d’une ville maudite par une sorcière qui en avait été chassée. Ce livre, dont il existe seulement un exemplaire, serait un recueil regroupant les témoignages des habitants du village. Il explique qu’Elly Kedward ne se limitait pas à la forêt mais qu’elle s’aventurait également dans la ville afin d’attaquer et de tuer ses citoyens. Il révèle aussi les nombreux cotés mystérieux de la sorcière:  » Elle contrôlait les animaux de la forêt, même les arbres semblaient répondre à ses appels « .

En 1820, lors de la construction du chemin de fer qui devait relier Washington à Baltimore les ouvriers découvrirent la ville abandonnée. Henry Burkitt acheta toute la zone au gouvernement puis il entreprit la rénovation des bâtiments qui tombaient en ruine. En 1824 elle fut rebaptisé du nom de Burkittsville, en son honneur.

Eileen Treacle avait huit ans et elle était la plus jeune des enfants de l’une des premières familles de colons qui étaient venues s’installer à Burkittsville en 1824. Un an après la fondation de la ville, au moins d’aout 1825, un pique-nique fut organisé près de la rivière Tappy East Creek afin de célébrer les premières récoltes. Durant ce pique-nique, Eillen s’éloigna et se noya dans la rivière. Onze témoins oculaires affirmèrent avoir aperçu une main blanche fantomatique sortir de l’eau, attraper l’enfant et l’entrainer vers le fond.
Malgré des recherches intensives et la faible profondeur du cours d’eau, son corps ne fut jamais retrouvé. Durant les treize jours qui suivirent sa disparition, l’on put apercevoir flotter sur une eau étrangement huileuse et soudainement inconsommable une multitude de petites croix formées de brindilles liées entre elles.

En mars 1886, une fillette de huit ans, Robin Weaver, fut portée disparue après une promenade dans la forêt de Black Hills et une expédition fut organisée afin de partir à sa recherche.
Après trois jours d’absence la fillette réapparut d’elle-même. Elle expliqua alors qu’elle s’était perdue dans les bois où elle avait rencontré une femme dont les pieds ne touchaient pas le sol. Elle avait tout d’abord été effrayée, mais elle avait décidé de lui faire confiance et la vieille femme l’avait amenée dans une maison abandonnée qui se trouvait enfouie profondément dans les bois. La petite fille était rentrée dans la maison et la femme l’avait conduite dans un sous-sol avant de lui expliquer qu’elle devait partir, mais qu’elle reviendrait. Les heures s’étaient écoulées, la nuit était tombée et Robin avait de plus en plus peur. Depuis qu’elle était rentrée dans ce sous-sol, elle ressentait un profond sentiment de malaise. Elle s’était alors glissée par la fenêtre de la pièce puis elle avait couru à travers la sombre forêt et elle était miraculeusement parvenue à rejoindre Burkittsville.
Lorsque les gens du village s’aperçurent que les hommes qui formaient l’équipe de secours n’étaient toujours pas rentrés, ils organisèrent une seconde expédition qui partit immédiatement à leur recherche.
Dans la crique de Coffin Rock, tout près de l’endroit où la jeune Eileen Traecle avait disparu près de cinquante ans plus tôt, furent découverts les corps nus des membres de la première équipe. Leurs corps étaient reliés par les poignets et disposés de telle manière qu’ils formaient un pentagramme. Sur leurs poitrines, leurs mains, leurs pieds et leurs fronts d’étranges symboles avaient été gravés sur leur peau et leurs intestins gisaient au centre du cercle qu’ils formaient.
Les hommes du second groupe coururent alors au village afin de chercher des renforts et des armes mais lorsqu’ils retournèrent sur place, les corps avaient disparu et ils avaient été remplacés par de petits tas de pierres. Toutefois, il restait encore des preuves qui confirmaient leurs dires: des cordes et du sang sur les rochers.

Robin Weaver et les hommes de l'équipe de recherche

Robin Weaver et les corps des hommes de l’équipe de recherche

Entre novembre 1940 et mai 1941, huit enfants disparurent sans laisser de trace. Un an plus tard, un homme solitaire nommé Rustin Parr avoua avoir assassiné sept des huit enfants et leurs restes furent retrouvés dans la cave de sa maison. Il affirma avoir suivi les ordres du fantôme d’une vieille femme qui habitait près de chez lui, au milieu des bois. Selon ses dires, après le meurtre du 7eme enfant, le fantôme lui avait ordonné de se rendre en ville afin d’informer les autorités de ses méfaits et il avait obtempéré car en échange de ses aveux, la vieille femme lui avait promis d’être délivré de sa présence.

Dans la cave de la maison les policiers découvrirent les traces d’horribles tortures. Rustin Parr avait enterré les corps des enfants puis il avait empilé des pierres les unes sur les autres afin d’en indiquer les tombes. Les corps des enfants portaient les mêmes signes étranges que ceux retrouvés sur les cadavres de Coffin Rock et ils avaient été éviscérés eux-aussi. Le 8eme enfant disparu, Kyle Brody, fut retrouvé vivant dans la maison de Rustin Parr. Il se tenait debout dans un coin du sous-sol, dos au mur et il semblait complétement traumatisé. Kyle avait été le premier enfant enlevé et il connaissait tous les autres ce qui amena les enquêteurs à soulever l’hypothèse d’une éventuelle complicité mais au cours du procès qui suivit, son témoignage fut néanmoins utilisé contre l’accusé.

Rustin Parr était né en 1903 à Frederick County, il avait perdu ses parents alors qu’il n’avait que dix ans puis il avait été élevé par son oncle et sa tante à Burkittsville. Son oncle, qui était charpentier, lui avait proposé de travailler avec lui à l’atelier de menuiserie et lui avait appris tout ce qu’il savait. En 1923 Rustin Parr avait commencé à construire une maison dans la forêt, sur le haut d’une colline. En 1928, il avait quitté la ville trop bruyante à son gout et il s’était installé dans sa nouvelle demeure. Selon tous les témoignages, c’était un homme solitaire et sympathique qui aimait la nature et les animaux. Il fumait la pipe, se promenait dans la forêt et il semblait heureux. A cette époque, même s’il travaillait toujours avec son oncle, Rustin se montrait de moins en moins souvent à l’atelier.
Lorsque sa tante était morte, son oncle avait déménagé à Baltimore et Rustin n’avait plus de raison de descendre en ville. Il s’y rendait seulement deux fois par an pour acheter ce qui lui était nécessaire.
Après quelques années paisibles, il avait commencé à apercevoir une étrange silhouette lors de ses promenades en forêt. Il la décrivait comme étant celle d’une femme, vêtue d’un long manteau à capuche. Il n’avait jamais vu son visage et elle disparaissait toujours lorsqu’il tentait de l’appeler ou de s’en approcher. Il n’était pas effrayé, il se demandait simplement qui elle était.
A la fin des années 1930 Rustin avait remarqué que les animaux de la forêt, qui étaient habitués à sa présence, avaient de plus en plus peur de lui et de sa maison. Il entendait des bruits étranges la nuit, des bruits qui l’effrayaient tellement qu’il en était devenu insomniaque. Rustin en était venu à craindre la femme mystérieuse et à en rêver.

L’inconnue avait disparu. Rustan ne la voyait plus, que ce soit lors de ses promenades dans les bois ou dans ses cauchemars, mais lorsqu’il dormait, elle lui parlait, lui disant toutes sortes de choses dans d’étranges langues, lui répétant inlassablement les mêmes mots, des mots qu’il ne comprenait pas.
Peu de temps après Rustin avait commencé à entendre sa voix en journée. Elle lui ordonnait des choses stupides, comme aller dormir dans le sous-sol, et il obéissait. Au début, il avait tenté de rationaliser ce qu’il entendait, se disant que cette voix n’était qu’une hallucination due à ses insomnies mais peu à peu, il était devenu bizarre. Les villageois trouvaient qu’il était devenu méfiant et ils avaient remarqué qu’on le voyait moins au village.
Et puis, un jour du mois de novembre 1940, la femme lui avait ordonné de se rendre en ville et d’enlever le premier enfant qu’il y trouverait. Il était le premier d’une longue série.

Au cours du procès de Rustin Parr, le prêtre du village expliqua que lorsqu’il l’avait rencontré pour la première fois, celui-ci se tenait accroupi sur un énorme rocher plat, au bord de la rivière. Il lui tournait le dos et sa tête se balançait légèrement. A cet instant, la forêt était brusquement devenue silencieuse. Seule s’élevait la voix de l’homme, qui semblait réciter une lancinante prière. Le prêtre l’avait longuement observé, sans vraiment savoir s’il devait l’interrompre. Soudain, l’homme s’était tourné. A son cou, pendait une sorte de bourse dans laquelle il avait fouillé avant d’en ressortir une poignée de bâtonnets et une cordelette qu’il avait jeté dans l’eau par-dessus le rocher.
Rustin Parr déclara avoir été pleinement conscient de ses actes au moment des faits. Selon lui, il avait exécuté les ordres de la voix qui lui avait ordonné ce massacre. Cette même voix qui avait, affirmait-il, gravé d’étranges symboles sur les murs de sa maison. Il fut condamné à mort, exécuté, et les habitants de Burkittsville s’empressèrent de brûler sa maison.

La maison dans la forêt de Black Hills, Kyle Brody et Rustin Parr lors de son procès

La maison dans la forêt de Black Hills, Kyle Brody et Rustin Parr lors de son procès

Après son enlèvement, Kyle Brody, le jeune garçon que l’on découvrit indemne dans la maison de Rusty Parr, ne fut plus jamais le même. Il restait dans sa chambre, le visage tourné vers un angle ou bien il s’asseyait sous le porche de sa maison, silencieux. Durant ses heures de classe, il écrivait des symboles et des mots mystérieux sur un morceau de papier.
Un jour, une femme portant le nom de Dr Elspeth Holiday vint à Burkittsville afin de s’informer sur la prétendue disparition de sa nièce. En vérité, elle faisait partie d’un groupe de chercheurs qui s’intéressaient aux phénomènes paranormaux. Elle était chargée d’enquêter sur les meurtres de Parr mais la plupart de ses recherches allaient se tourner vers Brody. En conclusion de son enquête, le Dr Holiday affirma que Brody était sous l’emprise d’un démon mais qu’elle avait réussi à le chasser de son corps.

Par la suite, Kyle Brody devint un marginal. Durant ses vagabondages il commit beaucoup de petites infractions laissant à douter de sa santé mentale. Il séjourna durant de longues années au Maryland State Institute for the Criminally Insane de Baltimore avant de suicider en 1971 en se taillant les veines à l’aide d’une cuillère en bois qu’il avait longuement aiguisée sur le sol de sa cellule.

 Kyle Brody en prison écrivant en Transitus Fluvii

Kyle Brody en prison écrivant en Transitus Fluvii

En 1969, un documentaire fut tourné sur les conditions de plusieurs établissements psychiatriques, notamment sur celui où était enfermé Kyle Brody. Lors d’une séquence de ce film, l’on pouvait apercevoir Kyle dans sa cellule. Il répétait inlassablement ces deux mots:  » Never Given! « , tout comme l’avait fait Rustin Parr la nuit précédent son exécution. Un gros plan le montrait également en train d’écrire d’étranges symboles sur un morceau de papier. Par la suite, cette écriture fut analysée par un expert qui découvrit que Kyle écrivait en Transitus Fluvii, un langage très ancien utilisé par de rares initiés adeptes de sorcellerie. Que s’est-il vraiment passé dans les recoins obscurs de la forêt de Black Hills? Nous ne le saurons probablement jamais.

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